Laura Buruiana

Guy Rickards

Gramophone, October 2012

Enescu’s two cello sonatas, despite their common opus number, were composed 37 years apart. The youthful, Brahmsian First (1898) was written at white-hot speed apparently in just 12 days…its musical flow effortless for all the rigour of the opening Allegro molto moderato. The succeeding Allegretto scherzando is a delightful interlude, nicely paced between the opening span and the beautiful Molto andante. The Presto finale recapitulates the opposition of vigorous masculine and lilting feminine subjects in a vibrant discourse that was no small achievement for a composer still only 17 years old.

The Second Sonata…packs a greater expressive punch than its predecessor, at every turn demonstrating the mastery Enescu had attained in the intervening period. The instrumental writing is that of a virtuoso on both a string instrument…and piano.

…Laura Buruiana…turns in sparkling performances of both works. Her tone is well-nigh perfect, delicate and refined, with intonation spot on. Accompanist Martin Tchiba…proves a splendid partner…A highly recommendable disc. © 2012 Gramophone

Robert R. Reilly

Catholic News Agency, June 2012

… a wonderful Naxos recording…of an Enescu’s Cello Sonatas Nos. 1 & 2. In the second Sonata, the cello usually carries the melody—long lines of it, sprinkled with glittering, shattered shards of crystal from the piano. This music is performed with panache by cellist Laura Buruiana and pianist Martin Tchiba. © 2012 Catholic News Agency

Paul Turok

Turok’s Choice, June 2009

Enescu’s two sonatas, well played by cellist Laura Buruiana and Martin Tchiba, turn out to be rather lackluster pieces except for the folklike finale of the Second 

D Moore

American Record Guide, November 2008

This new Naxos is the fourth release I have heard that includes both of the sonatas…I should mention that there is a lot of stylistic difference between the relatively Brahmsian Sonata 1 and the more modern Sonata 2: despite the fact that they share opus number 26, 1 is from 1898 while 2 is from 1936! The unease of the 30s is clearly overshadowing the music by this time, lovely and romantic though it still is.…Buruiana and Tchiba are in their 20s, and their performances are on the grand side. Their recording shows more dynamic range than anyone else’s. This is first evident in the way the dramatic opening of Sonata 1 gives way to a most mysterious handling of the following passage, where the cello plays eighth-notes under what in most readings sounds like a chorale in the piano… here Buruiana sinks almost into silence while Tchiba plays with much variety of articulation, joining her in mystery rather than singing out religiously. This unity of intent marks their readings, making the music sound more intense than in the other recordings. The second movement of Sonata 1 has a fugal texture, yet the emphasis on mystery and delicacy keeps it from sounding purely technical…this is an unusually effective set of performances.

David Denton

David's Review Corner, June 2008

Born in Rumania in 1881, George Enescu was one of the most gifted musicians of his generation, equally successful as a virtuoso violinist, pianist, conductor, composer and teacher. Yet many thought that he squandered much of his life at the expense of adding to his rather meagre output as a distinguished composer, only a handful of works being written in the last thirty years of his life. In this genre he had come to international attention in his younger years with the two Romanian Rhapsodies, and was to add major symphonic works through the next decades, though it was in the field of chamber music that he was most active. The two cello sonatas were composed at both ends of his career, the first from the nineteen-year-old student, with almost four decades separating it from the second. If the first held some allegiance, almost in equal measure, to Brahms and Saint-Saens, it is a work of immediate attraction, the opening cello melody in the slow movement being one of the most beautiful ever composed for the instrument. The second was dedicated to his friend and duo partner, Pablo Casals, and one feels Enescu’s need to bring his style of composition into the 20th century, the results less than convincing. It was only with the publication of this second sonata that the world became aware of his first sonata. Both are in four movements, the second more rhapsodic - meandering may be an equally appropriate description - the piano given a prominent role in both scores. The young Romanian cellist, Laura Buruiana, has already many competition successes to her name, and is technically well equipped. I am not quite sure why she uses such a wide and pronounced vibrato on the second sonata, which rather accentuates the discursive nature of the score, but there is obviously affection in her playing of both pieces. In Martin Tchiba she has an excellent partner, his temperament well suited to both scores, while balance between the duo is admirable. I don’t find another currently available recording of this coupling, and I urge all cellists to get to know the first sonata. Recorded quality is admirable.

Übersetzung aus dem Spanischen: Dies ist eine der Naxos-CDs, die keinem Musikliebhaber entgehen sollte. Von den ersten Takten der Sonate op. 26 Nr. 1 an merkt man, dass wir es hier nicht nur mit einer Musik allererster Güteklasse zu tun haben, sondern auch mit einer blendend guten Interpretation. ... Die Rumänin Buruiana und der Ungar Tchiba, ein ständiges Künstler-Duo, spielen die Werke mit einem außerordentlich tiefen Verständnis für Enescus hochsensible Sprache, ständig im Spannungsfeld zwischen klassischen Formen und Improvisations-Sinn, zwischen objektiver Kontrolle und subjektiver Grenzüberschreitung. So exzellent in den dynamischen Abstufungen, dass es nicht einfach ist, sich profundere und elaboriertere Versionen vorzustellen. Eine außerordentliche CD, die die Kammermusik veredelt, und die uns daran erinnert, dass Enescu einer der Großen ist, dem wir viel mehr Aufmerksamkeit widmen müssen. Naxos tut dies, und - genauso wie die Naxos-CD "Oedipe" mit dem Dirigenten Michael Gielen - ist auch diese Aufnahme unentbehrlich.

Rezension am 15. Juli 2008 in der Sendung "Radio-Feuilleton" im Deutschlandradio Kultur (Berlin) über die neue NAXOS-CD mit den Sonaten für Violoncello und Klavier von George Enescu mit Laura Buruiana (Violoncello) und Martin Tchiba (Klavier):

... Nun ist bei dem Label NAXOS eine sehr bemerkenswerte CD erschienen, die die beiden Cellosonaten Enescus in einem faszinierenden Licht präsentiert: Die Cellistin Laura Buruiana und der Pianist Martin Tchiba nähern sich den beiden Sonaten mit strukturierender Transparenz und kosten die Fülle der Details und der Stimmungen lustvoll aus. ... 1898 hat Enescu diese (erste) Sonate geschrieben, da war er 17 Jahre alt - und noch hörbar begeistert vom hehren Kammerton eines Johannes Brahms. Das Interessante an diesem Stück ist, dass es weit vorausweist auf die musikalischen Neuerungen, die das 20. Jahrhundert bringen wird - dass es eben keine Brahms-Kopie ist, sondern einen Aufbruch zu neuen musikalischen Ufern ahnen lässt: wie lakonisch-knapp Enescu seine Melodien aufstückelt, wie frei und gleichberechtigt er den Dialog zwischen Cello und Klavier organisiert, wie sehr er auf den Kontrast zwischen Stille und Bewegung setzt. Genau diese Modernität arbeiten Laura Buruiana und Martin Tchiba mustergültig heraus. Da wird nichts geglättet oder im romantisierenden Sinn geschönt - und gerade dadurch klingt Enescus frühe Sonate so packend und klangprächtig. Laura Buruiana und Martin Tchiba organisieren ihre Parts auf größtmögliche Eindringlichkeit und maximale Transparenz hin, schwelgen aber auch in klangsatter Opulenz. Die Fülle der Details wird nachvollziehbar, ebenso der Hintersinn und der Witz Enescus. Ganz sicher eine der bemerkenswertesten Kammermusik-Aufnahmen dieses Jahres! ... (Holger Hettinger)

"Listening to 23-year-old Laura Buruiana play the cello, one might guess she would also be a very fine singer. She embraces her instrument as an extension of her own body, and her performance Sunday at the Terrace Theater personified a lyricism that was fitting for an instrument whose timbre is so close to that of the human voice."

(Washington Post, march 2004)

"She is a bonafide virtuoso, drawing a wealth of color, drama, and flowing line from her instrument."

(The New York Times, march 2004)

"An artist of instinctive musicality, gifted with absolute mastery of the instrument, Laura Buruiana knows how to totally immerse herself in the score and draw out the profound essence of the music."

(La Gazzetta del Mezzogiorno, february 2003)

“… Buruiana and Tchiba are in their 20s, and their performances are on the grand side. Their recording shows more dynamic range than anyone else´s. This is first evident in the way the dramatic opening of Sonata 1 gives way to most mysterious handling of the following passage, where the cello plays eighth-notes under what in most readings sounds like a chorale in the piano. … Here Buruiana sinks almost into silence while Tchiba plays with much variety of articulation, joining her in mystery rather than singing out religiously. This unity of intent marks their readings, making the music sound more intense than in the other recordings. The second movement of Sonata 1 has a fugal texture, yet the emphasis on mystery and delicacy keeps it from sounding purely technical. … This is an unusually effective set of performances”. (American Records, october 2008)

"...Romanian by birth and a competition winner who took 1st Prize at the Young Concert Artists Award in New York in 2003, Buruiana has already established herself in international circles as a cellist of the highest caliber. Her playing on this disc confirms and reinforces that judgment. What impresses the moment her bow sets strings to vibrating is her flowing line, filled with throbbing passion and intense pleading, yet so restrained within bounds of good musical breeding and taste that not a single portamento is to be heard, even where wide interval shifts provide an excuse for other players to rely on the device. Nor is there anywhere to be heard a bow change, so smooth and well regulated is Buruiana’s articulation. First movement exposition repeats in both sonatas are observed, and while tempos tend towards the moderate side in general, if Buruiana hasn’t already erased any doubts about her technical chops by the time she gets to the Più Presto in the finale of the E-Minor Sonata, she will make your hair stand up. A cursory glance at these scores will tell you that the pianist’s role goes far beyond simply shoring up the cello. Brahms’s writing for the piano is highly concentrated and interacts with the cello in an often densely contrapuntal dialog. Not since my encounter with the recording of these sonatas by Bion Tsang and Anton Nel in 33:6 have I heard a pianist engage the cellist with such clarity of line and perfection of timing. As Alex Ross says in his recent book, Listen to this, “Brahms’s secret weapon is rhythm,” and when you hear these performances you’ll understand what Ross meant. If there’s an analogy here, it’s like watching the acrobatic precision of one trapeze artist catch the hands of another as she hurtles through the air. Except for Buruiana and Varga there’s no net to catch them, should one of them miscalculate even by a microsecond. This is more than a musical partnership; it’s two lives that depend on each other, and it’s an absolutely thrilling, breathtaking marvel to behold. Varga is so fantastic, and so is Buruiana, that they both deserve top billing.... Buruiana and Varga’s Brahms cello sonatas, or Varga and Buruiana’s Brahms cello sonatas—whichever strikes your fancy—must now take pride of place over Tsang and Nel as my favorite recording of these works. That’s a must-buy recommendation".

(Fanfare Magazine, 2012)

“21 Jahre liegen zwischen den beiden Violoncello-Sonaten von Johannes Brahms: Die erste, entstanden zwischen 1862 und 1865, ist von einem warmen, romantisch anmutenden Ton geprägt und enthält überdies Anklänge an Werke der Vergangenheit. Vor allem ihre kontrapunktischen Strukturen in den Ecksätzen mit Ähnlichkeiten zu Motiven aus Bachs „Kunst der Fuge“ sind auffällig. Schließlich hat das Fehlen eines langsamen Satzes den Musikhistorikern viel Kopfzerbrechen bereitet.

(KulturRadio Berlin, april 2012)

“Este es uno de esos discos de Naxos que no debería pasar inadvertido a ningún buen aficionado. Desde los primeros compases de la Sonata op. 26 núm. 1 advertimos, que estamos no sólo ande música de primera categoría, sino ante una interpretación deslumbrante. ... La rumana Buruiana y el húngaro Tchiba, un dúo artístico estable, tocan las obras con un alarde de comprensión del idiosincrásico lenguaje de Enescu, a caballo entre las formas clásicas y la improvisación, entre el control objetivo y el desafuero subjetivo. Excelentes en las gradaciones dinámicas, no resulta fácil imaginar versiones mejor tocadas o planteadas. Extraordinario disco, que ennoblece la música de cámara y que nos recuerda que Enescu es uno de los grandes y deberíamos prestarle más atención. Naxos lo hace y su grabación de Edipo, comandada por Michael Gielen, es tan imprescindible como este registro”.

(Ritmo Magazine, Espagne, octubre 2008)

“…Gewissenhafte Durchdringung der musikalischen Substanz und des Ausdrucksgehalts - der gebürtige Ungar Tchiba hat auch eine kompositorische Ausbildung, Laura Buruiana hat als Rumänin, so könnte man meinen, einen instinktsicher direkten Zugang zur Musik ihres Landsmannes - scheinen die Vorbedingungen der auf dieser CD zu erlebenden flüssig-eloquenten, geschmeidigen, klangvollen und detailverliebten Interpretation zu sein. Damit ist diese CD ein weiterer Meilenstein auf dem Weg zu einem tieferen Verständnis der Musik und der komplexen Persönlichkeit George Enescus, des Studienkollegen von Maurice Ravel und Violinlehrers von Yehudi Menuhin - möge er nicht auf Dauer ein weitgehend Unbekannter bleiben”.

(Rondo Magazine, Allemagne, octobre 2008)

“ Wie die meisten Kammermusikwerke von George Enescu gehören auch die beiden Cellosonaten nicht zum festen Repertoirebestand. Da ist jede neue Aufnahme willkommen, vor allem wenn sie sich auf einem so guten Niveau bewegt wie diese Interpretation mit dem Duo Laura Buruiana/Martin Tchiba. ... Die Musiker verlieren sich nicht in der Weite dieser Musik, ihnen gelingt es, ihre Vielschichtigkeit und Gedankentiefe lebendig in Klang umzusetzen. Eine Bereicherung der Enescu-Diskographie.”

(Fono Forum, Allemagne, octobre 2008)

"Carolina Theater, Durham, March 7 : In an attempt to broaden its repertoire, the Chamber Orchestra of the Triangle, with its conductor, Lorenzo Muti, often dig deep to find seldom-heard works that suit the size of the ensemble. Sunday's concert, devoted to French music, showed why, in spite of great playing, the two works in the first half of the program must have been retrieved from the bottom of the barrel. ... The afternoon's program featured cellist Laura Buruiana performing Camille Saint-Saëns' Cello Concerto in a minor, Op. 33. This is an elegant, polished work, one of the most popular cello concertos in the repertoire. Buruiana, a 24-year-old native of Romania, is a winner of the 2003 Young Concert Artists International Auditions in New York, and on the basis of her performance here, deservedly so. She demonstrated impressive technique and musicianship to match. Buruiana has probably played this piece a thousand times in practice rooms and several times in concert; the audience has probably heard it just as often on WCPE, but Buruiana's on-stage demeanor said, "This is a piece of music worth paying attention to." Even when she was not playing, she was totally engaged in the music, swaying in rhythm and watching Muti and the other orchestra players intently. Muti and the orchestra accompanied her with great sensitivity to her dynamics and tempi, eliciting a deserved standing ovation. ..."

(North Carolina Journal, march 2004)

“As the Schumanns appreciated, Mendelssohn sonatas are an intense dialogue of instruments and exploration of musical ideas. Perhaps even a symbolic representation of love and loyalty that Felix had for his brother, Paul, four years younger, and a cellist, who had given up his music career for banking to follow in the footsteps of their father. Thomas Jacobi chronicles the history in his fine liner note essay on Mendelssohn titled “Virtuosity, Elegance and Depth”; words which also describe the studio sessions of “Mendelssohn Complete works for piano and violoncello” by cellist Laura Buruiana and pianist Ferenc Vizi.

As much as anything else, Vizi and Buruiana not only illuminate these works with their technical prowess, they are celebrating Mendelssohn’s way with sonata structures. The twelve plus minute of the Allegro movement of op. 45, (1838) draws us immediately into an adventurous musical world, in which lustrous sensibilities ebb and flow between Buruiana’s basso sonority and Vizi’s dense counterpoint. The tentative and playful back and forth of the players on the Andante, for instance, just blooms into a pool of melodic ideas and core intensity.

The detailing and atmosphere summoned by Vizi and Buruiana is vibrant and instructive.

The D major sonata, op. 58 (1843) is darker even with its almost extravagant romanticism in the opening allegro assai vivace but the cello ultimately expresses mystery. Then Vizi’s jaunty piano entrance, is almost comic, then the darker, parallel line entrance of the cello laces in. It blooms into a dramatic salon drama. The scherzando, a dark minuet variation, with parallel instrument lines that wend around each other. These players make this dance so musically silky in tandem with the first movement. Then comes the cello Adagio which just transports with pathos and then disappears into Mendelssohn’s glitteringly playful finale. This passionate performance makes you feel like you are in the room with the musicians.

Variations concertantes op. 17 (1829) invoke a pristine chamber piece that burst out of its own convention with theatricality and subversive progressions.

This is a stunner piece, brilliantly realized by Buruiana and Vizi. Those dizzying piano gallop in Vizi’s hands never overtaking Buruiana’s supple basso currents. Song Without Words (1845) is, of course, the final track, and the players, admirably, don’t pull back from the Romanticism.

Recorded in Salle Colonne, Paris, last year, it is engineered with superb balance and dimension by Morit Bergfeld and Nora Brandenburg. Buruiana’s 2012 recording of Brahms’ violoncello sonatas released in 2012 (read here) has, intriguingly, a completely different atmosphere, and is just as rewarding in capturing stellar musicianship and Buruiana’s interpretive skill and immediacy.

(Concertonet, april 2013)

“ La jeune violoncelliste roumaine Laura Buruiana pratique un jeu d´une propreté absolue, avec un archet particulièrement souple (début de la Première Sonate) et un savoir du timbre très efficace, soutenu par le piano intelligent et souple de Martin Tchiba. Un sens absolu de la construction, essentiel dans la Deuxième Sonate, s´impose dès l´énonciation du très mystérieux thème principal du premier mouvement. … On a là une très remarquable réussite .”

Costin Cazaban (Le Monde, octobre 2008)

"... Saténik Khourdoian au violon, Laura Buruiana au violoncelle et Mara Dobresco au piano ouvrent la voie d`une réhabilitation et rendent ici justice au compositeur de deux trios avec piano aussi endiablés que poétiques. Cette incitation devrait faire des émules même si les Brancusi ont d`emblée placé la barre très haut, marquant la discographie par leur engagement foudroyant doublé d`un insatiable raffinement".

Marie - Aude Roux (Le Monde, 28 mai 2012)

“… les interprètes expriment pleinement le lyrisme lumineux de l´Allegro initial et surtout l´onirisme du mouvement lent, page enivrante en ses sombres modulations … Dans la Sonate en do majeur … leur interprétation est remarquable sur bien des points. Le pianiste affirme à la fois l´unité et l´incontestable grandeur de la partition. Le classicisme de forme reste sous-jacent tout en donnant l´impression d´une grande liberté d´invention. … Un couplage attendu et une réalisation qui rend enfin justice à deux œuvres majeures”.

Pierre-E. Barbier
(Diapason, Octobre 2008

récompense: 5 Diapasons)

"... Les Brancusi soulignent surtout une écriture harmonique pénétrée par la musique populaire roumaine, attestant le virage stylistique que le langage du compositeur.... On Y admire sans réserve le jeu décanté et foudroyand des Brancusi, et on les remercie pour cet albume..."

Jean-Charles Hoffelé (Diapason, mai 2012

récompense: 5 Diapasons)

" La nouvelle génération d’artistes à fort à faire avec leurs prédécesseurs. Car la concurrence est très rude dans les grands classiques de la musique du même nom. Presque souvent, comme à chaque fois pourrait-on quasiment avancer, l’attachement des nouveaux musiciens à la partition, auscultée à la loupe, reflète d’une démarche presque naturelle, issue d’une pédagogie prônant le retour au texte et sa fidélité absolue. Seulement voilà, dans un contexte saturé de versions, si tout le monde en revient au même principe, qu’aura-t-on à en attendre si ce n’est une homogénéité standardisante où seules se distingueront les qualités propres de l’instrument. On tombe dans un effet d’attendus, où la technique est reine et absolue, sans autre couronne à poser sur la tête.Car nos anciens maîtres avaient eux aussi la technique, mais un vécu et une audace qui semblent aujourd’hui réservés aux plus marginaux d’entre ces jeunes artistes.

Le Brahms de Matei Varga et Laura Buruiana appartient sans nul doute à cette catégorie. Un Brahms serein et rassurant, sans agitation, presque pantouflard. Installé dans un tempo calme et imperturbable, la phrase musicale est longue, d’une seule haleine (premières mesures de la sonate n°1), le dialogue avec le piano n’engendre pas de conflit, tout est statutaire et gentil. Parfois, la sonorité obtenue sonne étrangement, comme ces bouchons de champagne en guise de pizzicatos à l’entrée du second mouvement de l’opus 99. Du moins, les interprètes évitent la tentation symphonique, si dommageable dans cette musique. Mais le violoncelle reste uniforme, tend par moments à se confondre dans les graves avec le piano.

Aucune verdeur, aucune sécheresse, tout cela est bien trop lisse.Un Brahms en chaussons, bien assis devant sa cheminée à contempler de douces collines, un cigare entre les dents."

Nicolas-Mesnier Nature (ResMusica, June 2012)

".... Le Trio Brancusi, de formation assez récente, réunit trois jeunes femmes (Mara Dobresco, au piano, Saténik Khourdoian, au violon, Laura Buruiana, au violoncelle) qui poursuivent par ailleurs de belles carrières en solistes. Elles donent notament de ces pages passionnantes une interprétation puissante, engagée mais raffinée, et nous convainquent parfaitement de leur valeur".

Jacques Bonnaure (Classica, mai 2012)

"... Le Trio Brancusi en offre, en première mondiale, une interprétation splendide, fougueuse et précise à souhait. Il en résulte un véritable ouvrage de maître. La brève Sérénade lointaine est une page séduisante composée à Londres en 1903 à l’occasion d’une visite du couple royal de Roumanie. Quant au trio en la mineur de 1916, il montre Enesco aux prises avec la musique populaire roumaine, comme dans la fameuse sonate piano-violon n°3 de 1926. Ses trois mouvements sont rhapsodiques, avec des mélodies et des sonorités des plus personnelles. De deux ans postérieur à celui de Ravel, ce trio, déjà enregistré en Roumanie, a été redécouvert en 1957 seulement, et ce n’est qu’en 1997 qu’a pu être établie une version définitive. Il est hors de doute qu’avec le présent CD, nous tenons une des plus précieuses réalisations consacrées ces derniers temps à l’auteur d’Oedipe".

Marc Vignal (Musikzen, mai 2012)

" Une nouvelle parution consacrée à Georges Enesco, gloire nationale en Roumanie seulement, est du pain béni pour tout auditeur avide de découvertes ou simplement désireux de compléter ses connaissances d’un des personnages importants de la musique du vingtième siècle. Même sans parler du plaisir d’entendre des versions alternatives des rarissimes raretés du catalogue enregistré, la mise à jour d’inédits accentue encore notre soif insatiable.....Les trois jeunes interprètes du Trio Brancusi ont le grand mérite de plier leur jeu à ces évolutions d’écriture et de coloris, autrement dit de jouer les œuvres comme leur style l’impose et de ne pas chercher à moderniser le plus ancien ou à « roumaniser » ce qui n’a pas lieu de l’être. A défaut de comparaisons majeures et multiples et d’enregistrements de référence, on y perçoit un bon équilibre des voix et une justesse de ton qui en font un très bon témoignage pour des « premières mains » discographiques”.

Nicolas Mesnier-Nature (ResMusica, avril 2012)

“Si la vie est « comme une boîte de chocolat, » selon la formule immortalisée par Forrest Gump, celle de Mendelssohn ressemble à un célèbre chocolat suisse qui affirmait il y a quelques années apporter « un peu de douceur dans un monde de brutes. » Sa musique s’en ressent, qui tient parfois plus de la praline belge que du grand cru corsé du Vénézuela. Trop de douceur, pas assez de douleur, vont même jusqu’à dire ses détracteurs, en oubliant que la délicatesse peut aller de pair avec l’intensité à condition le maître chocolatier sache s’y prendre. Alors qu’on peut se contenter d’interpréter ces sonates comme d’agréables morceaux de musique – ce qu’elles sont et ce qui n’est déjà pas si mal -, Laura Buruiana leur donne un petit côté Brahms, va en chercher la profondeur, les rend à la fois fondantes et longues en bouche. Cette approche amène parfois le piano de Ferenc Vizi à être un peu trop insistant, à rendre la texture un peu trop cassante, malgré le violoncelle qui chante joliment. Mais le Chant sans paroles, qui clôt cet album, où les deux musiciens avancent dans le même esprit, a le goût savoureux d’une ganache raffinée”.

Gérard Pangon (Musikzen, mai 2013)